Untrodden Paths: A Critical Conversation about Wilder Places in Outdoor Education

Jo Straker, Tom Potter, Dave Irwin

Abstract


This paper asks, what is the outdoors, and challenges conceptions of the role the outdoors play in education. It critically examines why a better understanding of the outdoors is important to outdoor education, how wilder places are essential to education, and how learning generated from these places can be translated into sustainable thinking and action. The enquiry is presented as a discussion between three experienced outdoor educators on international understandings of the outdoors and wilderness. In particular, they explore whether taking students to wilder places supports myth-making in uncritical ways, or whether experienc-ing these places reconnects them with nature, modifies their worldview, and in turn brings important aspects of the wild into their decision making about how they wish to live on the planet.

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Résumé

Qu’est-ce, au juste, que le plein air? Quel rôle joue-t-il réellement dans l’éducation? En quoi une meilleure compréhension de la nature profite-t-elle à l’enseignement en plein air? En quoi les espaces naturels et sauvages sont-ils essentiels à l’éducation? Et comment les apprentissages qui s’y effectuent se traduisent-ils en pensées et en actes? Cet article examine scrupuleusement ces questions. Il prend la forme d’un échange entre trois éducateurs chevronnés sur les différentes conceptions dans le monde des notions de plein air et de nature sauvage. En particulier, les trois intervenants se demandent si le fait d’emmener les élèves dans de tels endroits encourage une forme de fabulation naïve, ou si cela leur fait tisser un lien avec la nature et changer leur perception du monde au point d’influencer leurs choix personnels et la façon dont ils entendent vivre sur cette planète.

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Copyright © Canadian Journal of Environmental Education (CJEE) ISSN 1205-5352